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XLS

Informations générales

 

Titre Microsoft Excel File Format; Binary Interchange File Format; (Le format des fichiers Excel se nomme Binary Interchange File Format (BIFF). Mais comme Excel utilise l’extension de nom du fichier .xls, le format est mieux connu sous le nom XLS.)
Catégorie Tableur
Abréviation XLS
Extension de fichier .xls
Mime Type application/msexcel; application/vnd.msexcel; application/excel
Pronom PUID fmt/55; fmt/56; fmt/57; fmt/58; fmt/59; fmt/60; fmt/61; fmt/62
Version
Version BIFF Version Excel Nom du logiciel (Windows)
BIFF8 11.0 2003
BIFF8 10.0 XP
BIFF8 9.0 2000
BIFF8 8.0 97
BIFF5 7.0 95
BIFF5 5.0 5.0
BIFF4 4.0 4.0
BIFF3 3.0 3.0
BIFF2 2.0 2.x

Description

BIFF (XLS) était le format propriétaire de Microsoft Excel jusqu'à la version Excel 2003; il a ensuite été remplacé par XLSX. Ses spécifications sont connues et ont été publiées par le projet OpenOffice.org; elles sont toutefois détenues par l’entreprise Microsoft. Ce format représentait la référence pour les tableurs jusqu'à ce qu'il soit remplacé par XLSX ; il jouissait d’une très grande diffusion sur différentes plates-formes. Les autres formats de tableur peuvent être convertis en XLS au moyen du logiciel approprié (convertisseur pour MS Excel). Bien que ce format soit périmé, il peut encore être lu et converti par les versions Excel les plus récentes.

Evaluation

Ouverture du format: 2
La spécification du cahier des charges du format a été obtenue par «reverse engineering», mais n’a pas été ouverte officiellement.

Licence libre: 2
XLS est un format propriétaire de Microsoft protégé par brevet. La spécification obtenue par «reverse engineering» est cependant utilisée «de facto».

Diffusion: 3
XLS est le prédécesseur de XLSX et il n'est en fait plus que répandu dans des fichiers anciens.

Fonctionnalités: 4
XLS assure la fonctionnalité de l’application en tant que format d’origine. Des convertisseurs pour d’autres formats de tableurs sont disponibles.

Implémentation: 3
XLS est principalement implémenté dans MS Office Excel. OpenOffice peut toutefois aussi lire les fichiers XLS.

Densité de mémorisation: 4
La densité de mémorisation est haute car il s'agit d'un format binaire.

Vérifiabilité: 2
Il est possible de reconnaître le format au moyen de l'extension de nom de fichier.

Bonnes pratiques: 2
Faute de format d'archive unique pour les tableurs, les documents Excel sont repris par les archives.

Perspectives: 1
En pratique, XLS est remplacé par XLSX. En raison de sa diffusion, il peut toujours être utilisé pour des données archivées même s'il faudrait envisager de le convertir en XLSX.

Classe de formats: A
XLS est l'ancien format pour des fichiers tableurs de Microsoft.

 

Conclusion

Lorsque la fonctionnalité d’un document d’un tableur est considérée comme essentielle, il est même indispensable d’archiver dans un format d’origine XLS, ODS ou XLSX. Les documents qui sont déjà disponibles au format XLS ne doivent pas nécessairement être convertis au format Excel actuel, car la compatibilité descendante du logiciel garantit toujours leur lisibilité et permet ainsi un délai de migration vers un format mieux adapté à long terme. D'autre part, les fichiers XLS peuvent être enregistrés sous forme de fichiers XLSX sans perte de contenu ni de fonctionnalités. Cela permet d'éviter les inconvénients évidents du format XLS (format propriétaire, codage binaire du contenu et manque de perspective). Il convient donc d'envisager la conversion de XLS en XLSX comme format d'archivage provisoire. De toute façon, XLS ne doit plus être utilisé comme format d'archive cible pour les migrations à partir de formats de tableurs obsolètes; à cette fin, il faudrait utiliser XLSX ou ODS.

Références

OpenOffice.org's Documentation of the Microsoft Excel File Format. Revision 1.40. 2007
https://sc.openoffice.org/excelfileformat.pdf
ECMA International, Standard ECMA-376, Office Open XML File Formats
https://www.ecma-international.org/publications/standards/Ecma-376.htm

Bibliographie

 

Articles connexes

XLSX

Catalogue des formats de fichiers pour l'archivage version 6.2, décembre 2021