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ALAC

Allgemeine Informationen

TitelApple Lossless Audio Codec
KategorieAudioformate
AbkürzungALAC
Dateiendung.m4a; .mp4
Mime Typeaudio/mp4
Pronom PUIDfmt/596
Versionenaktuelle Version: 12. November 2013

Beschreibung

ALAC ist ein Codec zur verlustfreien Audiodatenkompression. Die verlustfreie Kompression wird mit einer erhöhten Dateigrösse im Vergleich zu verlustbehafteten Verfahren wie MP3 erkauft: ALAC erreicht eine Komprimierung auf rund 60 Prozent der Ausgangsgrösse von WAVE-PCM, währenddem MP3 die Dateigrösse auf rund 10 Prozent reduziert. Der Apple Lossless Audio Codec ist ein sogenannt asymmetrischer Codec: Der Rechenaufwand für das Kodieren ist deutlich höher als derjenige für das Dekodieren. Dies senkt die Anforderungen an die Rechenleistung von Abspielgeräten oder -programmen und prädestiniert ALAC für das Streaming. Deswegen erlangt ALAC wie auch FLAC auf Abspielgeräten eine gewisse Verbreitung. ALAC wird jedoch hauptsächlich durch Apple und deren Kunden verwendet.
Seit Oktober 2011 ist der Codec offengelegt und unterliegt der Apache-Lizenz. ALAC wird über eine eigene, nicht standardisierte Erweiterung im MP4-Containerformat gespeichert.

Bewertung

Offenheit: 3
Die Spezifikation von ALAC ist offen, jedoch erfolgte bis jetzt keine Standardisierung.

Lizenzfreiheit: 4
ALAC steht unter der freien Apache License 2.0.

Verbreitung: 1
ALAC ist bei Audio-Liebhabern und im Streamingmarkt verbreitet, wird aber hauptsächlich im Apple-Ökosystem verwendet.

Funktionalitaet: 4
Durch die Verwendung einer verlustfreien Kompression kann ALAC sämtliche Informationen seiner Kategorie enthalten.

Implementierung: 4
Es existieren verschiedene, unter anderem auch Open-Source-Implementierungen für das Format.

Speicherdichte: 3
Durch die verlusfreie Kompression wird eine hohe Speicherdichte erreicht.

Verifizierbarkeit: 2
Teilaspekte von ALAC können verifiziert werden.

Best Practice: 1
Im Archivbereich spielt ALAC keine Rolle.

Perspektive: 1
Als verlustfreies offenes Audioformat würde sich ALAC grundsätzlich für die Langzeitarchivierung anbieten, dürfte aber wegen der Beschränkung auf das Apple-Ökosystem im Archiv voraussichtlich kaum eine Rolle spielen.

Formatklasse: B
ALAC ist nebst FLAC das verbreitetste Audioformat mit einer verlustfreien Komprimierung.

Fazit

Der Verwendung von ALAC als Archivformat steht nur der Rechenaufwand für die Komprimierung im Verhältnis zur Grösseneinsparung sowie die gerine Verbreitung entgegen.
Wenn dem Archiv Daten im ALAC-Format angeboten werden, macht es zur Vermeidung von unnötigen Migrationen Sinn, diese vorerst nicht in ein anderes Format zu konvertieren.

Referenz

Apple Lossless Audio Codec – ALAC
https://github.com/macosforge/alac

Literatur

Katalog archivischer Dateiformate Version 6.0, Juli 2019