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FLAC

Allgemeine Informationen

TitelFree Lossless Audio Codec
KategorieAudioformate
AbkürzungFLAC
Dateiendung.flac
Mime Typeaudio/x-flac; audio/flac
Pronom PUIDfmt/297
Versionenaktuelle Version: 1.3.2 (1. Januar 2017)
vorhergehende Versionen: 1.0 (2001), 1.3 (2013)

Beschreibung

FLAC ist ein Codec zur verlustfreien Kompression von Audiodaten. Die verlustfreie Kompression wird mit einer erhöhten Dateigrösse im Vergleich zu verlustbehafteten Verfahren wie MP3 erkauft: FLAC erreicht eine Komprimierung auf rund 60 Prozent der Ausgangsgrösse von WAVE-PCM, währenddem MP3 die Dateigrösse auf rund 10 Prozent reduziert. Der Free Lossless Audio Codec beruht auf Festkommaarithmetik und ist ein sogenannt asymmetrischer Codec: Der Rechenaufwand für das Kodieren ist deutlich höher als derjenige für das Dekodieren. Dies senkt die Anforderungen an die Rechenleistung von Abspielgeräten oder -programmen und prädestiniert FLAC für das Streaming. Deswegen erlangt FLAC wie auch ALAC auf Abspielgeräten eine gewisse Verbreitung
FLAC ist Freie Software, es bestehen keine Patente über den ganzen oder Teile des Algorithmus. Die Referenzimplementierung (flac und metaflac) wird von der Xiph.org Foundation verwaltet; weit 2006 ist ein alternativer Encoder namens Flake verfügbar, der in FFmpeg aufgenommen wurde. Auch in vielen Abspielprogrammen steht FLAC zur Verfügung. Firefox und Chrome unterstützen FLAC Playback nativ seit 2017.
FLAC-Dateien werden standardmäßig im FLAC-eigenen Container gespeichert, und als Metadatenformat wird Vorbis comment verwendet. Außerdem können RIFF- und AIFF-Metadaten in FLAC-Dateien eingebettet werden.

Bewertung

Offenheit: 3
Die Spezifikation von FLAC ist offen, jedoch erfolgte bis jetzt keine formelle Standardisierung.

Lizenzfreiheit: 4
FLAC steht unter der freien Lizenz BSD/GPL.

Verbreitung: 2
FLAC ist bei Audio-Liebhabern und im Streamingmarkt verbreitet. Zudem nimmt die Verbreitung stetig zu.

Funktionalitaet: 4
Durch die Verwendung einer verlustfreien Kompression kann FLAC sämtliche Informationen seiner Kategorie enthalten.

Implementierung: 4
Es existieren verschiedene, unter anderem auch Open-Source-Implementierungen für das Format.

Speicherdichte: 3
Durch die verlustfreie Kompression wird eine hohe Speicherdichte erreicht.

Verifizierbarkeit: 4
Für FLAC existieren mehrere unabhängige Validatoren.

Best Practice: 3
Im Archivbereich spielt FLAC eine zunehmende Rolle.

Perspektive: 4
Als verlustfrei komprimiertes, offenes Audioformat wird FLAC auch im Archiv eine wichtige Rolle spielen.

Formatklasse: B
FLAC ist nebst ALAC das verbreitetste Audioformat mit einer verlustfreien Komprimierung.

Fazit

Der Verwendung von FLAC als Archivformat steht nur der Rechenaufwand für die Komprimierung im Verhältnis zur Grösseneinsparung entgegen.
Wenn dem Archiv Daten im FLAC-Format angeboten werden, macht es zur Vermeidung von unnötigen Migrationen Sinn, diese vorerst nicht in ein anderes Format zu konvertieren.
Unkomprimierte Daten könnten zur Archivierung nach FLAC konvertiert werden.

Referenz

Free Lossless Audio Codec – FLAC version 1.3.2
https://xiph.org/flac/format.html

Literatur

Teufel-Blog: "Was ist eigentlich … FLAC?"
https://blog.teufel.de/was-ist-eigentlich-flac/
Dave Rice: Blogeintrag «FLAC in the archives»
http://dericed.com/2013/flac-in-the-archives

Katalog archivischer Dateiformate Version 6.0, Juli 2019